Przeszłość

Dinozaury miały się kiepsko jeszcze przed upadkiem meteorytu

Nowe badania oparte na statystycznej analizie skamieniałości dinozaurów wskazują, że znalazły się one w „ewolucyjnym dołku” miliony lat przed upadkiem meteorytu, który zmiótł je ostatecznie z powierzchni Ziemi.

W paleontologii od dawna trwa debata dotycząca wyginięcia dinozaurów. Nikt nie ma wątpliwości, że oprócz tych przedstawicieli tego kladu, którzy dali początek ptakom, kres dinozaurom przyniosło uderzenie meteorytu 66 mln lat temu. Paleontolodzy prowadzą jednak zażarty spór o to, czy zwierzęta te były w tym czasie w rozkwicie, czy też może ich panowanie na Ziemi chyliło się już ku końcowi. Do tej pory brakowało kompleksowych badań tego problemu obejmujących duży zbiór dobrze datowanych skamieniałości oraz zastosowanie odpowiednich metod statystycznych.

Stan rzeczy postanowili zmienić paleontolodzy z Uniwersytetu Reading i Uniwersytetu Bristolskiego. Przeanalizowali oni dynamikę specjacji (związek między powstawaniem nowych gatunków i ginięciem starych) z użyciem podejścia filogenetycznego i statystyki bayesowskiej. Wyniki swoich badań opublikowali w Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.

Różne scenariusze dynamiki specjacji (źródło: Sakamoto, Benton, Venditti 2016)

Stwierdzili oni, że jeśli stosunek powstawania i ginięcia gatunków byłby stały (ale nowo powstałych gatunków byłoby więcej) obserwowalibyśmy stały, linearny wzrost liczby gatunków w czasie dla każdej gałęzi drzewka filogenetycznego (linia A na ilustracji po prawej). Jeśli jednak liczba nowo powstających gatunków spadałaby w czasie, ale przewyższała ich ginięcie, krzywa osiągnęłaby w pewnym momencie asymptotę, co oznaczałoby, że liczba nowych gatunków jest równa liczbie gatunków ginących (linia B). Jeszcze inny scenariusz zakłada, że możliwe jest, iż więcej gatunków znikało z powierzchni Ziemi niż powstawało nowych, co w końcu doprowadziłoby do zmniejszania się ogólnej ich liczby (linia C).

Aby sprawdzić, który scenariusz miał miejsce w przypadku dinozaurów, paleontolodzy przeanalizowali oni dane dotyczące 420 i 614 taksonów. Okazało się, że najlepiej pasują one do sytuacji, w której ok. 24 mln przed upadkiem meteorytu stosunek nowo powstających gatunków do ginących stał się ujemny, tj. więcej gatunków dinozaurów zaczęło mniej więcej w tym monecie ginąć niż powstawać nowych. Analiza pokazała też różnice między dynamiką specjacji różnych grup dinozaurów. Najgorzej wypadły tu zauropody. Teropody – do których należał m.in. T.rex – również miały „ujemny przyrost” gatunków, ale jego krzywa była łagodniejsza. Wszystko wskazuje więc, że wydarzenie sprzed 66 mln lat było jedynie gwoździem do trumny dinozaurów, które znalazły się w kłopotach już wcześniej.

Źródło

+

Chcesz wiedzieć więcej?

+
Share this Story
  • Dinozaury też miały robaki

    W brzuchu liczącej sobie 77 milionów lat skamieliny hadrozaura paleontolodzy znaleźli pozostałości drobnych tuneli. Naukowcy interpretują swoje odkrycie jako pierwsze okryte ...
  • Ssaki niemal podzieliły los dinozaurów

    Nowe badania przeprowadzone przez brytyjskich paleontologów wskazują, że asteroida, która spowodowała 66 mln lat temu wyginięcie dinozaurów, zmiotła z powierzchni Ziemi ...
  • Żuki gnojowe wyewoluowały, by sprzątać dinozaurze kupy

    Czesko-australijski zespól paleontologów przyjrzał się ewolucyjnej historii chrząszczy z rodziny Scarabaeidae, czyli poświętnikowatych. Należą do niej między innymi żuki gnojowe. Wyniki ...
  • Tytanozaury nie opiekowały się swoimi dziećmi

    Analiza kości młodego osobnika z gatunku Rapetosaurus krausei wskazuje, że tytanozaury – grupa zauropodów o długich szyjach i ogonach, do której ...
  • Dinozaury miały się kiepsko jeszcze przed upadkiem meteorytu

    Nowe badania oparte na statystycznej analizie skamieniałości dinozaurów wskazują, że znalazły się one w „ewolucyjnym dołku” miliony lat przed upadkiem meteorytu, ...
  • Timurlengia euotica - wczesny krewny Tyranozaurus Rex

    Nowy gatunek dinozaura powie więcej o początkach T. Rexa

    Odległy przodek słynnego T. Rexa, żył na Ziemi około 170 mln. lat temu i był niewiele większych rozmiarów niż przeciętny człowiek. ...
Zobacz inne podobne wpisy
Zobacz inne wpisy Kamil Kopij
  • Św. Walenty i Lupercalia. Dzieje pewnego nieporozumienia.

    W pierwszej połowie lutego wystawy sklepów zaczynają być pełne ozdób związanych z walentykami. Mimo że ciągle słychać w Polsce głosy oburzenia, ...
  • Nieporozumienie dotyczące genezy Świąt Bożego Narodzenia

    Bardzo często w okolicy świąt Bożego Narodzenia w mediach można wyczytać o genezie powstania ich daty. Często można odnaleźć informację, że ...
  • Podkarpackie zmagania w dokumentach z KriegsArchiv

    Od dwóch lat trwają prace badawcze i dokumentacyjne projektu Karpackie Epizody Wielkiej Wojny, w ramach którego archeolodzy z Uniwersytetu Jagiellońskiego badają ...
  • Dinozaury też miały robaki

    W brzuchu liczącej sobie 77 milionów lat skamieliny hadrozaura paleontolodzy znaleźli pozostałości drobnych tuneli. Naukowcy interpretują swoje odkrycie jako pierwsze okryte ...
  • Czy człowiek spotkał hobbita?

    Pracujący w jaskini Liang Bua na indonezyjskiej wyspie Flores międzynarodowy zespół archeologów znalazł ślady ognia w warstwach, które powstały między 41 ...
  • Ssaki niemal podzieliły los dinozaurów

    Nowe badania przeprowadzone przez brytyjskich paleontologów wskazują, że asteroida, która spowodowała 66 mln lat temu wyginięcie dinozaurów, zmiotła z powierzchni Ziemi ...
  • Wyjście kręgowców na ląd nie było aż tak milowym krokiem, jak się wydawało?

    Wyjście ryb na ląd było jednym z kroków milowych ewolucji. Marzeniem wielu paleontologów jest znalezienie tego małego odważniaka, który zrobił to ...
  • Archeologia górska: skanowanie skalnych malowideł z Francji

    Archeolodzy z Uniwersytetu w York (Wielka Brytania) rozpoczęli pionierskie skanowanie laserowe najwyżej położonych prehistorycznych malowideł znanych w Europie oraz ich otoczenia. ...
  • Weź udział w wykopaliskach na Górze Zyndrama!

    Ostatnie lata przyniosły serie niezwykłych i fascynujących znalezisk, dokonanych przez dra hab. Marcina Przybyłę i jego zespół na Górze Zyndrama w ...
  • Chiński przepis na piwo sprzed 5000 lat

    Chińscy archeolodzy znaleźli w Mijiaya w pobliżu miasta Xi’an w środkowych Chinach (prowincja Shaanxi) ślady browaru sprzed ok. 5000 lat. Znaleziono ...
  • Państwo faraonów starsze niż sądziliśmy?

    Brytyjscy naukowcy sugerują od kilku lat potrzebę zweryfikowania datowania początków państwa faraonów. Ich najnowsze badania skłoniły ich do stwierdzenia, że rozproszeni ...
  • Atmosfera wczesnej Ziemi była połowę cieńsza

    Badania pochodzących sprzed ok. 2,7 mld lat skał wulkanicznych prowadzą do wniosku, że ziemska atmosfera była wówczas przynajmniej połowę cieńsza. Do ...
Zobacz inne w kategorii Przeszłość

Zobacz

Ludzie, choroby i idee w ruchu: wschodnia część basenu Morza Śródziemnego i nie tylko, cz. 2

W pierwszej części tekstu poznaliśmy kilku Rzymian, którzy ...

Inline
Inline