Wszechświat

Merkury pokryty był kiedyś warstwą grafitu

Powierzchnia Merkurego odbija mniej światła niż powinna, biorąc pod uwagę przewidywania oparte na pomiarach składu pierwiastkowego wierzchniej pokrywy planety. Analiza danych dostarczonych przez sondę MESSENGER wskazują, że za ciemniejszy kolor odpowiada węgiel, a konkretnie grafit.

Na pierwszy rzut oka Merkury przypomina Księżyc. Okazuje się jednak, że jego powierzchnia odbija mniej światła niż nasz jedyny naturalny satelita. Zagadka ta od dawna intrygowała planetologów tym bardziej, że pomiary wskazywały, iż powinna być jaśniejsza. Początkowo sądzono, że za zjawisko to odpowiedzialne są żelazo i tytan. Dane z sondy MESSENGER pokazały jednak, że pierwiastków tych jest zbyt mało, aby zmienić kolor planety w tak znaczący sposób.

MESSENGER zakończył swoją misję 30 kwietnia 2015 r. roztrzaskując się o powierzchnię Merkurego. Naukowcy nadal jednak badają dane, których dostarczyła. Nowe analizy pomiarów dokonanych przez sondę metodą spektroskopii neutronów, których wyniki opublikowano w Nature Geoscience,  wskazują, że w niektórych miejscach na powierzchni planety znajdują się depozyty charakteryzujące się większą koncentracją materiału, który słabiej odbija światło od otoczenia. Jedynym pierwiastkiem pasującym zarówno do wyników tych obserwacji – oraz obserwacji w podczerwieni – jest węgiel w formie grafitu.

Naukowcy uważają, że pochodzi on z czasów formowania się Merkurego, kiedy jego powierzchnia pokryta była warstwą płynnej lawy. Jedynym minerałem obecnym na planecie, który nie zatonąłby w oceanie lawy jest właśnie grafit. Prawdopodobnie więc, gdy Merkury stygnął, jego powierzchnia pokryła się warstwą tego minerału o grubości około 1 km. Późniejsze wypływy lawy przykryły pokłady grafitu, które odsłonięte zostały dopiero przez zderzenia z kometami i meteorytami.

Źródła

+

Chcesz wiedzieć więcej?

+
Share this Story
  • Merkury pokryty był kiedyś warstwą grafitu

    Powierzchnia Merkurego odbija mniej światła niż powinna, biorąc pod uwagę przewidywania oparte na pomiarach składu pierwiastkowego wierzchniej pokrywy planety. Analiza danych ...
Zobacz inne podobne wpisy
Zobacz inne wpisy Kamil Kopij
  • Schiaparelli

    Miękkie lądowanie na Czerwonej Planecie?

    Mars ma ostatnio dobrą prasę. Nie ostygły jeszcze emocje po niedawnej konferencji Elona Muska dotyczącej planów kolonizacji Marsa, a już na ...
  • Grawitacja ma gdzieś mechanikę kwantową

    Chińscy fizycy zmierzyli w jaki sposób spin atomu wpływa na przyspieszenie grawitacyjne podczas swobodnego spadku. W założeniu efekty kwantowe powinny sprawić, ...
  • Galaktyka Frankensteina

    Przez lata, odległa od nas o około 250 mln lat świetlnych galaktyka UGC 1382, nie wzbudzała większego entuzjazmu astronomów. Ot, zwykła, ...
  • Hipotetyczna Dziewiąta Planeta nie jest sama?

    Obliczenia hiszpańsko-norweskiego zespołu astronomów wskazują, że gdyby Planeta X (Dziewiąta Planeta) znajdowała się na takiej orbicie, jaką zaproponowano we wcześniejszych badaniach, ...
  • kratery

    Znaleziono dwa młode kratery na Księżycu

    Dwa geologicznie młode kratery zostały odkryte na powierzchni Księżyca na jego ciemnej stronie. O tym najnowszym odkryciu poinformował amerykański Southwest Research ...
  • Planety pozasłoneczne

    Teleskop Keplera odnalazł 9 planet, na których mogłoby powstać życie

    Badacze z projektu Kepler (NASA) ogłosili, że w najnowszym etapie swojej misji odkryli i potwierdzili istnienie 1284 planet. Ty samym udało się podwoić liczbę ...
  • Skąd mogła wziąć się Planeta X?

    Coraz więcej dowodów zdaje się świadczyć za tym, że powinniśmy wrócić do modeli Układu Słonecznego z dziewięcioma planetami. Zamiast malutkiego Plutona, ...
  • Makemake

    Nowy księżyc w Układzie Słonecznym!

    Dzięki zdjęciom z Kosmicznego Teleskopu Hubble’a astronomowie z NASA odkryli księżyc krążący wokół planety karłowatej Makemake. Makemake jest trzecią co do ...
  • Z czego NIE jest zrobiona ciemna materia

    Kandydatów na ciemną materię jest wielu. WIMPy albo słabo oddziałujące masywne cząstki, sterylne neutrina, neutralina, aksiony, SIMPy albo silnie oddziałujce masywne ...
  • Astronomowie odkryli tajemnicze ułożenie odległych czarnych dziur

    Trzyletnie obserwacje radiowe supermasywnych czarnych dziur prowadzone przez południowoafrykańskich astronomów doprowadziły do zaskakującego odkrycia. Okazało się, że w odległym rejonie Wszechświata ...
  • Trójkąt gwiazd i gorąca planeta

    Międzynarodowy zespół astronomów, korzystając ze służącego do łowienia egzoplanet teleskopu KELT, odkrył gazowego olbrzyma w potrójnym układzie gwiazd. Planeta, której nadano ...
  • Odkryto ślady wybuchów supernowych na… Ziemi i Księżycu

    Międzynarodowy zespół naukowców odkrył ślady pozostawione na Ziemi przez kilka wybuchów pobliskich supernowych. Radioaktywne 60Fe (żelazo-60) odnalezione zostało w próbkach rdzeni ...
Zobacz inne w kategorii Wszechświat

Zobacz

Ludzie, choroby i idee w ruchu: wschodnia część basenu Morza Śródziemnego i nie tylko, cz. 2

W pierwszej części tekstu poznaliśmy kilku Rzymian, którzy ...

Inline
Inline