Człowiek

Naukowcy wiedzą już, dlaczego czujesz się nędznie w czasie choroby

Niemieckim naukowcom udało się zidentyfikować szlak molekularny, który może być odpowiedzialny za złe samopoczucie w czasie choroby, na które składają się zmiana nastroju, zachowania depresyjne, deficyty poznawcze, somnolencja (inaczej patologiczna senność) oraz bóle głowy.

Od dawna wiemy już, że stres, niepokój czy depresja mogą wpływać na funkcjonowanie układu odpornościowego. Okazuje się jednak, że zależność ta jest obustronna. Również układ immunologiczny jest w stanie wpływać na psychikę i zdolności poznawcze. Niestety niewiele do tej pory wiedzieliśmy o tym, jakie mechanizmy za to odpowiadają. Jednym z pierwszych kroków do ich wyjaśnienia było zauważenie, że pacjenci chorujący na białaczkę, stwardnienie rozsiane czy wirusowe zapalenie wątroby typy C, którym w ramach leczenia podaje się interferony-α (IFN-α) i interferony-β (IFN-β), wykazują podobne symptomy jak osoby zwalczające infekcje wirusowe i bakteryjne. Jedną z zagadek było to, w jaki sposób sygnałowi udaje się przebrnąć przez barierę krew-mózg, która zatrzymuje nie tylko większość patogenów, ale również elementów układu odpornościowego i nie pozwala im przeniknąć do mózgu.

Właśnie tym tropem postanowił podążyć zespół naukowców pod wodzą Marco Prinza z Instytutu Neuropatologii Uniwersytetu Alberta Ludwika we Fryburgu. Badając myszy ustalili oni, że w odpowiedzi na interferon-β, naczynia krwionośne bariery krew-mózg wydzielają cytokinę znaną pod kryptonimem CXCL10. W opublikowanym w Immunity artykule przekonują, że to właśnie to białko odpowiedzialne jest za zmianę zachowania podczas choroby, w tym kiepski humor, poczucie zmęczenia i deficyty poznawcze.

Pierwszym krokiem eksperymentu było ustalenie, czy to rzeczywiście interferon-β wywołuje zmiany zachowania. Aby to zrobić, badacze porównali zachowania dwóch grup myszy. Do jednej należały normalne myszy, do drugiej zaś zmodyfikowane genetycznie osobniki pozbawione receptorów dla IFN- β. Następnie obu wstrzyknięto fragmenty RNA, które wywołują podobną odpowiedź układu odpornościowego jak zakażenie wirusem i poddano testom zachowania. Podstawowym z nich było badanie na mysią depresję. Polega ono na umieszczeniu myszy w pojemniku z wodą. Normalnie zwierzęta te za wszelką cenę próbują się z niego wydostać. Myszy „z depresją” szybko poddają się i zaczynają dryfować. Okazało się, że normalne myszy, którym podano fragmenty RNA znacznie więcej czasu spędzały dryfując, niż osobniki zmodyfikowane genetycznie. Podobne rezultaty osiągnięto w testach uczenia się – myszy pozbawione receptorów radziły sobie znacznie lepiej. Nie pozostawiło to wątpliwości, że w zmiany nastroju i inne psychologiczne objawy choroby odpowiedzialne jest wydzielanie INF- β. Przełomem było jednak dopiero odkrycie, że pobudza on produkcję CXCL10. Badanie aktywności elektrycznej neuronów w odpowiedzialnym za pamięć i nastrój hipokampie pokazało, że wpływ na nią miała CXCL10.

Nie wszyscy naukowcy podzielają entuzjazm niemieckiego zespołu. Wskazują oni na fakt, że cytokiny działają zazwyczaj lokalnie. Powinny więc być obecne jedynie w tych miejscach, w których organizm zwalcza chorobę. Co za tym idzie, nie powinny one oddziaływać na barierę krew-mózg i zmieniać aktywności neuronalnej mózgu.

Odkrycie to jest istotne, nie tylko dlatego, że poznano nowy szlak molekularnej komunikacji między układem odpornościowym a mózgiem, ale również dlatego, że może prowadzić do terapii poprawiających nastrój chorym przyjmującym w ramach leczenie mieszankę interferonów.

Źródła

+
Share this Story
  • Naukowcy wiedzą już, dlaczego czujesz się nędznie w czasie choroby

    Niemieckim naukowcom udało się zidentyfikować szlak molekularny, który może być odpowiedzialny za złe samopoczucie w czasie choroby, na które składają się ...
Zobacz inne podobne wpisy
Zobacz inne wpisy Kamil Kopij
  • Natura najlepszą nauczycielką

    Naturalna kontrola glikemii to niedościgły ideał, do którego próbujemy się zbliżyć, tworząc maszyny mające ułatwić życie osobom cierpiącym na cukrzycę. Niedawno ...
  • Zaufanie do szczepionek na świecie [INTERAKTYWNE MAPY]

    Niedawno wydawało się, że dzięki szczepionkom wyeliminujemy szereg chorób zakaźnych, które jeszcze w połowie XX wieku stanowiły nie lada wyzwanie. Niestety, ...
  • badania nad nowotworami

    Darwinowskie nowotwory

    Czy kiedykolwiek zastanawiało Was, dlaczego częstość występowania nowotworów u ludzi różni się między poszczególnymi organami? Dlaczego raki jelita, piersi czy prostaty ...
  • Wikingowie rozprzestrzenili konie wygodniejsze dla jeźdźca

    Międzynarodowy zespół naukowców odkrył, że wikingowie (a właściwie szerzej Normanowie) mogli przyczynić się do rozprzestrzenienia koni charakteryzujących się chodami czterotaktowymi, które ...
  • Podróż w kosmos psuje wzrok

    W 2005 roku przebywający na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej amerykański astronauta John Phillips zerknął przez okno na Ziemię. To co zobaczył, zdumiało ...
  • Czy człowiek spotkał hobbita?

    Pracujący w jaskini Liang Bua na indonezyjskiej wyspie Flores międzynarodowy zespół archeologów znalazł ślady ognia w warstwach, które powstały między 41 ...
  • Ryzyko Globalnych Katastrof

    „Ryzyko Globalnych Katastrof” – jakie scenariusze dla Ziemi?

    „Ryzyko Globalnych Katastrof” to najnowszy opublikowany raport oksfordzkiego Projektu Globalnych Priorytetów. Projekt Globalnych Priorytetów ma za zadanie pomagać decydentom przedsięwziąć skuteczne ...
  • Antybiotyki zmniejszają ilość nowych neuronów

    Amerykańsko-niemiecki zespół naukowców odkrył, że silna dawka antybiotyków zdolna do przetrzebienia zamieszkujących nasz układ pokarmowy bakterii negatywnie wpływa na ilość nowo ...
  • Zarazki mogą wpływać na rozwój cukrzycy typu 1

    Międzynarodowy zespół naukowców odkrył, że zarazki mogą odgrywać rolę w genezie cukrzycy typu 1. Według badaczy zmieniają one układ odpornościowy tak, ...
  • A researcher looking at E.coli bacteria strain at the Institute of Food Safety, Animal Health and Environment in Latvia

    Przemożna siła adaptacji

    Od momentu rozpoczęcia projektu Sekwencjonowanie Ludzkiego Mikrobiomu (ang. Human Microbiome Project, HMP) dowiedzieliśmy się bardzo dużo o bakteriach zamieszkujących nasz organizm, ...
  • Białko tau kluczowe w chorobie Alzheimera

    Nowe badania mózgów osób cierpiących na chorobę Alzheimera wykonane przy użyciu pozytonowej tomografii emisyjnej (PET) wskazują, że kluczem dla przejścia między ...
  • Masz “boczki” albo brzuch? Wiń ewolucję

    Międzynarodowy zespół naukowców zmierzył poziom metabolizmu ludzi i małp człekokształtnych Okazało się, że spalamy kalorie o 27% szybciej niż nasi najbliżsi ...
Zobacz inne w kategorii Człowiek

Zobacz

Ludzie, choroby i idee w ruchu: wschodnia część basenu Morza Śródziemnego i nie tylko, cz. 2

W pierwszej części tekstu poznaliśmy kilku Rzymian, którzy ...

Inline
Inline