Wszechświat
Makemake

Nowy księżyc w Układzie Słonecznym!

Dzięki zdjęciom z Kosmicznego Teleskopu Hubble’a astronomowie z NASA odkryli księżyc krążący wokół planety karłowatej Makemake.

Makemake jest trzecią co do wielkości znaną planetą karłowatą, która krąży wokół Słońca po orbicie położonej dalej niż orbita Neptuna (czyli jest obiektem transneptunowym). Ten plutoid odkryto 31 marca 2005 roku i nazwano na cześć boga-stwócy w mitologii mieszkańców Rapa Nui (Wyspy Wielkanocnej). Średnica Makemake wynosi ok. 1500 km, czyli ok. 2/3 średnicy Plutona. Do tej pory nie zaobserwowano wokół niej księżyca. Zmieniło się to dzięki obserwacjom dokonanym w kwietniu 2015 roku, kiedy znajdująca się na pokładzie Hubble’a Wide Field Camera 3 zarejestrowała słabe światło obiektu, któremu nadano „kryptonim” S/2015 (136472) 1.

Makemake i MK 2

Zdjęcie Makemake i MK 2 ( źródło: NASA.gov)

MK 2 – bo tak zaczęli nazywać satelitę astronomowie – mierzy około 160 km średnicy, a odbijane przez niego światło jest ponad 1300 razy słabsze niż to odbite przez Makemake. Kształt orbity księżyca nie jest jeszcze jasny, ale zarejestrowano go, gdy był oddalony o ok. 21 tys. km od swojej macierzystej planety. Jeśli jest ona kołowa, MK2 potrzebuje ok. 12 dni na okrążenie Makemake. Określenie orbity jest o tyle ważne, że pomoże ustalić powstanie układu. Jeśli jest ona wydłużona, najprawdopodobniej MK 2 jest obiektem, który został przechwycony przez grawitacyjne oddziaływanie Makemake. Jeśli zaś jest kołowa, powstał najpewniej w wyniku zderzenia planety karłowatej z innym ciałem Pasa Kuipera. Ustalenie dokładnej orbity MK 2 pozwoli też oszacować masę Makemake i MK 2.

Odkrycie satelity może też rozwiązywać pewną zagadkę Makemake, która dręczyła astronomów. Z jego obserwacji w podczerwieni wynikało bowiem, że większość powierzchni planety jest bardzo zimna i jasna, ale znajdują się na niej ciemne, cieplejsze plamy. Analizy nie brały jednak pod uwagę obecności księżyca. Teraz astronomowie skłaniają się ku temu, że „ciemne plamy” są po prostu powierzchnią MK 2 przysłaniającą periodycznie część Makemake. Oznaczałoby to jednak, że w przeciwieństwie do swojej macierzystej planety, MK 2 ma ciemną powierzchnię. Naukowcy uważają, że kiedyś mógł on być jasny, gdyż był pokryty lodem. Jego masa jest jednak zbyt mała, by mógł grawitacyjnie utrzymać sublimujący lód, który po prostu wyparował w przestrzeń kosmiczną, odsłaniając nagą skałę.

Źródło

+
Share this Story
Zobacz inne podobne wpisy
Zobacz inne wpisy Kamil Kopij
  • Schiaparelli

    Miękkie lądowanie na Czerwonej Planecie?

    Mars ma ostatnio dobrą prasę. Nie ostygły jeszcze emocje po niedawnej konferencji Elona Muska dotyczącej planów kolonizacji Marsa, a już na ...
  • Grawitacja ma gdzieś mechanikę kwantową

    Chińscy fizycy zmierzyli w jaki sposób spin atomu wpływa na przyspieszenie grawitacyjne podczas swobodnego spadku. W założeniu efekty kwantowe powinny sprawić, ...
  • Galaktyka Frankensteina

    Przez lata, odległa od nas o około 250 mln lat świetlnych galaktyka UGC 1382, nie wzbudzała większego entuzjazmu astronomów. Ot, zwykła, ...
  • Hipotetyczna Dziewiąta Planeta nie jest sama?

    Obliczenia hiszpańsko-norweskiego zespołu astronomów wskazują, że gdyby Planeta X (Dziewiąta Planeta) znajdowała się na takiej orbicie, jaką zaproponowano we wcześniejszych badaniach, ...
  • kratery

    Znaleziono dwa młode kratery na Księżycu

    Dwa geologicznie młode kratery zostały odkryte na powierzchni Księżyca na jego ciemnej stronie. O tym najnowszym odkryciu poinformował amerykański Southwest Research ...
  • Planety pozasłoneczne

    Teleskop Keplera odnalazł 9 planet, na których mogłoby powstać życie

    Badacze z projektu Kepler (NASA) ogłosili, że w najnowszym etapie swojej misji odkryli i potwierdzili istnienie 1284 planet. Ty samym udało się podwoić liczbę ...
  • Skąd mogła wziąć się Planeta X?

    Coraz więcej dowodów zdaje się świadczyć za tym, że powinniśmy wrócić do modeli Układu Słonecznego z dziewięcioma planetami. Zamiast malutkiego Plutona, ...
  • Makemake

    Nowy księżyc w Układzie Słonecznym!

    Dzięki zdjęciom z Kosmicznego Teleskopu Hubble’a astronomowie z NASA odkryli księżyc krążący wokół planety karłowatej Makemake. Makemake jest trzecią co do ...
  • Z czego NIE jest zrobiona ciemna materia

    Kandydatów na ciemną materię jest wielu. WIMPy albo słabo oddziałujące masywne cząstki, sterylne neutrina, neutralina, aksiony, SIMPy albo silnie oddziałujce masywne ...
  • Astronomowie odkryli tajemnicze ułożenie odległych czarnych dziur

    Trzyletnie obserwacje radiowe supermasywnych czarnych dziur prowadzone przez południowoafrykańskich astronomów doprowadziły do zaskakującego odkrycia. Okazało się, że w odległym rejonie Wszechświata ...
  • Trójkąt gwiazd i gorąca planeta

    Międzynarodowy zespół astronomów, korzystając ze służącego do łowienia egzoplanet teleskopu KELT, odkrył gazowego olbrzyma w potrójnym układzie gwiazd. Planeta, której nadano ...
  • Odkryto ślady wybuchów supernowych na… Ziemi i Księżycu

    Międzynarodowy zespół naukowców odkrył ślady pozostawione na Ziemi przez kilka wybuchów pobliskich supernowych. Radioaktywne 60Fe (żelazo-60) odnalezione zostało w próbkach rdzeni ...
Zobacz inne w kategorii Wszechświat

Zobacz

Ludzie, choroby i idee w ruchu: wschodnia część basenu Morza Śródziemnego i nie tylko, cz. 2

W pierwszej części tekstu poznaliśmy kilku Rzymian, którzy ...

Inline
Inline