Wszechświat

Odkryto ślady wybuchów supernowych na… Ziemi i Księżycu

Międzynarodowy zespół naukowców odkrył ślady pozostawione na Ziemi przez kilka wybuchów pobliskich supernowych. Radioaktywne 60Fe (żelazo-60) odnalezione zostało w próbkach rdzeni oceanicznych pobranych z dna Atlantyku, Pacyfiku i Oceanu Indyjskiego. Radioaktywny izotop żelaza koncentrował się w warstwach pochodzących z okresu między 3,2 a 1,7 mln lat temu oraz około 8 mln lat. Naukowcy uważają, że supernowe te mogły wpłynąć na ewolucję życia i zmiany ziemskiego klimatu.

Wybuch supernowej w bezpośrednim sąsiedztwie Ziemi byłby katastrofalny. Wystarczająco bliski byłby w stanie dosłownie pozbawić naszą planetę atmosfery. Nieco dalszy, jedynie ochronnej warstwy ozonowej. W pierwszym przypadku niechybnie doszłoby do zagłady życia, w drugim wystawione byłoby ono na pełnię mocy promieniowania słonecznego. Wywołane nim mutacje dotknęłyby tak rośliny jak i zwierzęta. Doczekalibyśmy się postapokaliptycznego świata z najczarniejszych wizji.

Na szczęście wydarzenia tego typu są relatywnie rzadkie. Spośród 100 mld gwiazd znajdujących się w Drodze Mlecznej jedynie kilka wybucha jako supernowe w ciągu wieku. Szacuje się, że eksplozje na tyle bliskie naszego Układu Słonecznego, aby wywołać tak zabójcze efekty na Ziemi, zdarzają się trzy razy w ciągu 2 mld lat.

Naukowcy odkryli tymczasem ślady pozostawione na naszej planecie przez kilka mniej destruktywnych wybuchów supernowych, które jednak również mogły odcisnąć na niej swoje piętno. Pierwszy zarejestrowany wybuch wiązany jest z pojedynczym epizodem opadu radioaktywnego żelaza-60 sprzed 8 mln lat. Odkrywcy uważają, że być może był on powodem doniosłych zmian w ziemskiej faunie w okresie późnego miocenu. Szacują również, że do wybuchu doszło mniej niż 300 lat świetlnych od Układu Słonecznego. Jeśli było tak rzeczywiście, nasi odlegli przodkowie z okresu odpowiadającego mniej więcej rozdzieleniu się linii rozwojowych człowieka i szympansa mieli okazję oglądać przez jakiś czas na niebie obiekt jasnością odpowiadający Księżycowi.

Ślady żelaza-60 w warstwach datowanych na okres między 3,2 a 1,7 mln lat temu wskazują, że dojść mogło wówczas do wybuchu kilku pobliskich supernowych, znajdujących się w jednej grupie gwiazd. Podjęto próby identyfikacji grup gwiazd, w których mogło dojść do eksplozji. Astronomowie wskazują dwie najbardziej prawdopodobne możliwości: Asocjację Strzelca-Centaura, która składa się z około 400 gwiazd położonych ok. 400 lat świetnych od nas oraz Asocjację Tukana-Zegara, która znajdowała się wówczas ok. 200 lat świetlnych stąd. Naukowcy spekulują, czy wybuchy te nie mogły wpłynąć na ochłodzenie ziemskiego klimatu i przyczynić się do nastania ostatniej epoki lodowcowej.

Co ciekawe, podobne ślady żelaza-60 zidentyfikowano w czasie badania próbek przywiezionych z Księżyca przez misje Apollo 12, 15 i 16, które pobrane zostały w okolicach równika naszego jedynego satelity.

Źródła

+
Share this Story
Zobacz inne podobne wpisy
Zobacz inne wpisy Kamil Kopij
  • Schiaparelli

    Miękkie lądowanie na Czerwonej Planecie?

    Mars ma ostatnio dobrą prasę. Nie ostygły jeszcze emocje po niedawnej konferencji Elona Muska dotyczącej planów kolonizacji Marsa, a już na ...
  • Grawitacja ma gdzieś mechanikę kwantową

    Chińscy fizycy zmierzyli w jaki sposób spin atomu wpływa na przyspieszenie grawitacyjne podczas swobodnego spadku. W założeniu efekty kwantowe powinny sprawić, ...
  • Galaktyka Frankensteina

    Przez lata, odległa od nas o około 250 mln lat świetlnych galaktyka UGC 1382, nie wzbudzała większego entuzjazmu astronomów. Ot, zwykła, ...
  • Hipotetyczna Dziewiąta Planeta nie jest sama?

    Obliczenia hiszpańsko-norweskiego zespołu astronomów wskazują, że gdyby Planeta X (Dziewiąta Planeta) znajdowała się na takiej orbicie, jaką zaproponowano we wcześniejszych badaniach, ...
  • kratery

    Znaleziono dwa młode kratery na Księżycu

    Dwa geologicznie młode kratery zostały odkryte na powierzchni Księżyca na jego ciemnej stronie. O tym najnowszym odkryciu poinformował amerykański Southwest Research ...
  • Planety pozasłoneczne

    Teleskop Keplera odnalazł 9 planet, na których mogłoby powstać życie

    Badacze z projektu Kepler (NASA) ogłosili, że w najnowszym etapie swojej misji odkryli i potwierdzili istnienie 1284 planet. Ty samym udało się podwoić liczbę ...
  • Skąd mogła wziąć się Planeta X?

    Coraz więcej dowodów zdaje się świadczyć za tym, że powinniśmy wrócić do modeli Układu Słonecznego z dziewięcioma planetami. Zamiast malutkiego Plutona, ...
  • Makemake

    Nowy księżyc w Układzie Słonecznym!

    Dzięki zdjęciom z Kosmicznego Teleskopu Hubble’a astronomowie z NASA odkryli księżyc krążący wokół planety karłowatej Makemake. Makemake jest trzecią co do ...
  • Z czego NIE jest zrobiona ciemna materia

    Kandydatów na ciemną materię jest wielu. WIMPy albo słabo oddziałujące masywne cząstki, sterylne neutrina, neutralina, aksiony, SIMPy albo silnie oddziałujce masywne ...
  • Astronomowie odkryli tajemnicze ułożenie odległych czarnych dziur

    Trzyletnie obserwacje radiowe supermasywnych czarnych dziur prowadzone przez południowoafrykańskich astronomów doprowadziły do zaskakującego odkrycia. Okazało się, że w odległym rejonie Wszechświata ...
  • Trójkąt gwiazd i gorąca planeta

    Międzynarodowy zespół astronomów, korzystając ze służącego do łowienia egzoplanet teleskopu KELT, odkrył gazowego olbrzyma w potrójnym układzie gwiazd. Planeta, której nadano ...
  • Odkryto ślady wybuchów supernowych na… Ziemi i Księżycu

    Międzynarodowy zespół naukowców odkrył ślady pozostawione na Ziemi przez kilka wybuchów pobliskich supernowych. Radioaktywne 60Fe (żelazo-60) odnalezione zostało w próbkach rdzeni ...
Zobacz inne w kategorii Wszechświat

Zobacz

Ludzie, choroby i idee w ruchu: wschodnia część basenu Morza Śródziemnego i nie tylko, cz. 2

W pierwszej części tekstu poznaliśmy kilku Rzymian, którzy ...

Inline
Inline