Przeszłość

Ssaki niemal podzieliły los dinozaurów

Nowe badania przeprowadzone przez brytyjskich paleontologów wskazują, że asteroida, która spowodowała 66 mln lat temu wyginięcie dinozaurów, zmiotła z powierzchni Ziemi również ponad 90% gatunków ssaków. Równocześnie jednak bardzo szybko otrząsnęły się one po okresie wymierania i już w 300 tys. lat po katastrofalnym zderzeniu liczba gatunków była podobna jak przed nią.

Historia życia na Ziemi to nie tylko ciągła powolna ewolucja, ale również okresy gwałtownych wymierań. Jednym z najbardziej znanych wydarzeń tego typu jest tzw. wymieranie kredowe. Wywołane uderzeniem asteroidy, miało ono miejsce 66 mln lat temu i najbardziej znane jest z tego, że pozbawiło naszą planetę dinozaurów (a przynajmniej tych, które nie zostały ptakami). Szacunki dotyczące wymierania zwierząt morskich wskazują, że bezpowrotnie zginęło wówczas ok. 76% gatunków.

Troje badaczy z Uniwersytetu w Bath, N.R. Longrich, J. Scriberas, M.A. Wills postanowiło dokładnie sprawdzić jak wyglądała kwestia wymierania ssaków lądowych. Aby tego dokonać zebrali oni wszystkie dostępne dane paleontologiczne z okresu między 2 mln lat przed uderzeniem asteroidy a 300 tys. lat po nim z obszaru Ameryki Północnej. W efekcie dysponowali oni w sumie 8000 osobników, należących do 143 różnych gatunków. Dzięki analizom statystycznym udało im się stwierdzić, że zderzenie które zmiotło dinozaury boleśnie przetrzebiło również ssaki. Doszli oni do wniosku, że spowodowało ono wyginięcie 93% gatunków i aż 84% rodzin ssaków.

Dla naukowców nie było wielkim zaskoczeniem, że gatunki, które zamieszkiwały bardziej ograniczone terytorium miały znacznie mniejsze szanse na przeżycie. Szacunki wskazują, że te najbardziej rozpowszechnione miały ok. 40% szans na przeżycie, podczas gdy te bardzo lokalne jedynie 1%. Podobną zależność zaobserwowano na podstawie wyliczeń liczebności poszczególnych gatunków opartej na analizie zachowanych osobników. Te o największych populacjach miały aż 80% szans na przetrwanie, podczas gdy te, które dotrwały do naszych czasów ledwie jako jeden osobnik, ok. 2%.

Zdecydowanie bardziej zdumiały naukowców wyniki dotyczące tego, co stało się po uderzeniu asteroidy. Już 300 tys. lat po tym wydarzeniu ssaki miały się całkiem dobrze. Co więcej, nie był to wynik jedynie rozprzestrzeniania się tych gatunków, które przetrwały, ale gwałtownej specjacji (powstawaniu nowych gatunków), która miała miejsce lokalnie. To zaś sprzyjało bioróżnorodności i pojawieniu się różnych rozwiązań, które później dopiero zaczęły ze sobą rywalizować.

Źródła

+

Chcesz wiedzieć więcej?

+
Share this Story
  • Dinozaury też miały robaki

    W brzuchu liczącej sobie 77 milionów lat skamieliny hadrozaura paleontolodzy znaleźli pozostałości drobnych tuneli. Naukowcy interpretują swoje odkrycie jako pierwsze okryte ...
  • Ssaki niemal podzieliły los dinozaurów

    Nowe badania przeprowadzone przez brytyjskich paleontologów wskazują, że asteroida, która spowodowała 66 mln lat temu wyginięcie dinozaurów, zmiotła z powierzchni Ziemi ...
  • Żuki gnojowe wyewoluowały, by sprzątać dinozaurze kupy

    Czesko-australijski zespól paleontologów przyjrzał się ewolucyjnej historii chrząszczy z rodziny Scarabaeidae, czyli poświętnikowatych. Należą do niej między innymi żuki gnojowe. Wyniki ...
  • Tytanozaury nie opiekowały się swoimi dziećmi

    Analiza kości młodego osobnika z gatunku Rapetosaurus krausei wskazuje, że tytanozaury – grupa zauropodów o długich szyjach i ogonach, do której ...
  • Dinozaury miały się kiepsko jeszcze przed upadkiem meteorytu

    Nowe badania oparte na statystycznej analizie skamieniałości dinozaurów wskazują, że znalazły się one w „ewolucyjnym dołku” miliony lat przed upadkiem meteorytu, ...
  • Timurlengia euotica - wczesny krewny Tyranozaurus Rex

    Nowy gatunek dinozaura powie więcej o początkach T. Rexa

    Odległy przodek słynnego T. Rexa, żył na Ziemi około 170 mln. lat temu i był niewiele większych rozmiarów niż przeciętny człowiek. ...
Zobacz inne podobne wpisy
Zobacz inne wpisy Kamil Kopij
  • Św. Walenty i Lupercalia. Dzieje pewnego nieporozumienia.

    W pierwszej połowie lutego wystawy sklepów zaczynają być pełne ozdób związanych z walentykami. Mimo że ciągle słychać w Polsce głosy oburzenia, ...
  • Nieporozumienie dotyczące genezy Świąt Bożego Narodzenia

    Bardzo często w okolicy świąt Bożego Narodzenia w mediach można wyczytać o genezie powstania ich daty. Często można odnaleźć informację, że ...
  • Podkarpackie zmagania w dokumentach z KriegsArchiv

    Od dwóch lat trwają prace badawcze i dokumentacyjne projektu Karpackie Epizody Wielkiej Wojny, w ramach którego archeolodzy z Uniwersytetu Jagiellońskiego badają ...
  • Dinozaury też miały robaki

    W brzuchu liczącej sobie 77 milionów lat skamieliny hadrozaura paleontolodzy znaleźli pozostałości drobnych tuneli. Naukowcy interpretują swoje odkrycie jako pierwsze okryte ...
  • Czy człowiek spotkał hobbita?

    Pracujący w jaskini Liang Bua na indonezyjskiej wyspie Flores międzynarodowy zespół archeologów znalazł ślady ognia w warstwach, które powstały między 41 ...
  • Ssaki niemal podzieliły los dinozaurów

    Nowe badania przeprowadzone przez brytyjskich paleontologów wskazują, że asteroida, która spowodowała 66 mln lat temu wyginięcie dinozaurów, zmiotła z powierzchni Ziemi ...
  • Wyjście kręgowców na ląd nie było aż tak milowym krokiem, jak się wydawało?

    Wyjście ryb na ląd było jednym z kroków milowych ewolucji. Marzeniem wielu paleontologów jest znalezienie tego małego odważniaka, który zrobił to ...
  • Archeologia górska: skanowanie skalnych malowideł z Francji

    Archeolodzy z Uniwersytetu w York (Wielka Brytania) rozpoczęli pionierskie skanowanie laserowe najwyżej położonych prehistorycznych malowideł znanych w Europie oraz ich otoczenia. ...
  • Weź udział w wykopaliskach na Górze Zyndrama!

    Ostatnie lata przyniosły serie niezwykłych i fascynujących znalezisk, dokonanych przez dra hab. Marcina Przybyłę i jego zespół na Górze Zyndrama w ...
  • Chiński przepis na piwo sprzed 5000 lat

    Chińscy archeolodzy znaleźli w Mijiaya w pobliżu miasta Xi’an w środkowych Chinach (prowincja Shaanxi) ślady browaru sprzed ok. 5000 lat. Znaleziono ...
  • Państwo faraonów starsze niż sądziliśmy?

    Brytyjscy naukowcy sugerują od kilku lat potrzebę zweryfikowania datowania początków państwa faraonów. Ich najnowsze badania skłoniły ich do stwierdzenia, że rozproszeni ...
  • Atmosfera wczesnej Ziemi była połowę cieńsza

    Badania pochodzących sprzed ok. 2,7 mld lat skał wulkanicznych prowadzą do wniosku, że ziemska atmosfera była wówczas przynajmniej połowę cieńsza. Do ...
Zobacz inne w kategorii Przeszłość

Zobacz

Ludzie, choroby i idee w ruchu: wschodnia część basenu Morza Śródziemnego i nie tylko, cz. 2

W pierwszej części tekstu poznaliśmy kilku Rzymian, którzy ...

Inline
Inline