Przeszłość

Tytanozaury nie opiekowały się swoimi dziećmi

Analiza kości młodego osobnika z gatunku Rapetosaurus krausei wskazuje, że tytanozaury – grupa zauropodów o długich szyjach i ogonach, do której należały największe lądowe zwierzęta w dziejach Ziemi – nie wymagały opieki rodzicielskiej i były samodzielne od razu po wykluciu się z jaj.

Pytanie o to, jakimi rodzicami były dinozaury – czy troskliwie trzymały pieczę nad swoimi młodymi, jak  ptaki, czy porzucały je, niczym większość dzisiejszych krokodyli – od dawna zaprząta głowy paleontologów. Najpierw wymieniali oni głównie argumenty oparte na czystej dedukcji i analogiach do dzisiejszych gadów. Z czasem zaczęto odkrywać jaja, a nawet całe dinozaurze gniazda oraz liczne młode osobniki. Jeszcze później doszły do głosu szczegółowe analizy kości z użyciem najnowocześniejszej aparatury, które pozwoliły określić szybkość wzrostu wielu gatunków dinozaurów oraz motorykę małych dinozaurzątek. Już w 2004 roku odkryto dowody na to, że przynajmniej niektóre hadrozaury opiekowały się młodymi.

Teraz naukowcy starają się odpowiedzieć na pytanie, jak kwestia ta wyglądała wśród przedstawicieli innych grup dinozaurów. Unikalnych danych na temat tytanozaurów dostarczyła właśnie analiza kości liczącego sobie nie więcej niż ok. trzy miesiące młodego osobnika gatunku Rapetosaurus krausei, której wyniki opublikowali amerykańscy paleontolodzy w Science.

Porównanie wielkości badanego dinozaura z dorosłym człowiekiem. Na szaro pokazano rapetozaura w chwili wyklucia się z jaja, w kolorze zaś w chwili śmierci. Po prawej dla porównania kość udowa dorosłego osobnika i jej porówananie z tą samą kością osobnika młodocianego (źródło: Curry Rogers, Whitney, D’Emic, Bagley 2016)

Pierwsze, co zauważyli badacze to fakt, że szkielet małego dinozaura jest niemal identyczny do osobników dorosłych, jedynie w mniejszej skali. Uznano to za jedno ze świadectw braku opieki rodzicielskiej. Zazwyczaj bowiem układ kostny młodych – przede wszystkim proporcje między różnymi kościami – znacznie różni się od kośćca osobników dorosłych u tych gatunków, które troskliwie zajmują się potomstwem. Dokładne badanie szkieletu wskazało również, że młody osobnik posiadał pełen zakres ruchów, co również jest dowodem na brak troski ze strony rodziców. Przeważnie u gatunków, które opiekują się młodymi, na początku życia jest on ograniczony.

Następnie dokładnie przeanalizowano przekroje przez kości długie, które pozwoliły na określenie momentu narodzin – wyraźnie widoczna była „linia wyklucia”, zmiana struktury kości, która następuje w okresie wykluwania się widoczna u współczesnych jaszczurek i krokodyli. Dzięki temu  możliwe było oszacowanie masy ciała w chwili wyklucia się z jaja oraz jej przyrostu do chwili śmierci. Młody dinozaur, którego badano żył jedynie około 39 do 77 dni. W tym czasie zdążył jednak „przytyć” z ok. 3,5 kg do 40 kg!

Analiza kości pozwoliła również na określenie prawdopodobnej przyczyny zgonu zwierzęcia. Wszystko wskazuje na to, że zginęło ono z głodu. Świadczy o tym cienka warstwa skamieniałej tkanki chrzęstnej na zakończeniach kości. Przestaje ona bowiem rosnąć u zwierząt, które cierpią głód.

Źródła

+

Chcesz wiedzieć więcej?

+
Share this Story
  • Dinozaury też miały robaki

    W brzuchu liczącej sobie 77 milionów lat skamieliny hadrozaura paleontolodzy znaleźli pozostałości drobnych tuneli. Naukowcy interpretują swoje odkrycie jako pierwsze okryte ...
  • Ssaki niemal podzieliły los dinozaurów

    Nowe badania przeprowadzone przez brytyjskich paleontologów wskazują, że asteroida, która spowodowała 66 mln lat temu wyginięcie dinozaurów, zmiotła z powierzchni Ziemi ...
  • Żuki gnojowe wyewoluowały, by sprzątać dinozaurze kupy

    Czesko-australijski zespól paleontologów przyjrzał się ewolucyjnej historii chrząszczy z rodziny Scarabaeidae, czyli poświętnikowatych. Należą do niej między innymi żuki gnojowe. Wyniki ...
  • Tytanozaury nie opiekowały się swoimi dziećmi

    Analiza kości młodego osobnika z gatunku Rapetosaurus krausei wskazuje, że tytanozaury – grupa zauropodów o długich szyjach i ogonach, do której ...
  • Dinozaury miały się kiepsko jeszcze przed upadkiem meteorytu

    Nowe badania oparte na statystycznej analizie skamieniałości dinozaurów wskazują, że znalazły się one w „ewolucyjnym dołku” miliony lat przed upadkiem meteorytu, ...
  • Timurlengia euotica - wczesny krewny Tyranozaurus Rex

    Nowy gatunek dinozaura powie więcej o początkach T. Rexa

    Odległy przodek słynnego T. Rexa, żył na Ziemi około 170 mln. lat temu i był niewiele większych rozmiarów niż przeciętny człowiek. ...
Zobacz inne podobne wpisy
Zobacz inne wpisy Kamil Kopij
  • Św. Walenty i Lupercalia. Dzieje pewnego nieporozumienia.

    W pierwszej połowie lutego wystawy sklepów zaczynają być pełne ozdób związanych z walentykami. Mimo że ciągle słychać w Polsce głosy oburzenia, ...
  • Nieporozumienie dotyczące genezy Świąt Bożego Narodzenia

    Bardzo często w okolicy świąt Bożego Narodzenia w mediach można wyczytać o genezie powstania ich daty. Często można odnaleźć informację, że ...
  • Podkarpackie zmagania w dokumentach z KriegsArchiv

    Od dwóch lat trwają prace badawcze i dokumentacyjne projektu Karpackie Epizody Wielkiej Wojny, w ramach którego archeolodzy z Uniwersytetu Jagiellońskiego badają ...
  • Dinozaury też miały robaki

    W brzuchu liczącej sobie 77 milionów lat skamieliny hadrozaura paleontolodzy znaleźli pozostałości drobnych tuneli. Naukowcy interpretują swoje odkrycie jako pierwsze okryte ...
  • Czy człowiek spotkał hobbita?

    Pracujący w jaskini Liang Bua na indonezyjskiej wyspie Flores międzynarodowy zespół archeologów znalazł ślady ognia w warstwach, które powstały między 41 ...
  • Ssaki niemal podzieliły los dinozaurów

    Nowe badania przeprowadzone przez brytyjskich paleontologów wskazują, że asteroida, która spowodowała 66 mln lat temu wyginięcie dinozaurów, zmiotła z powierzchni Ziemi ...
  • Wyjście kręgowców na ląd nie było aż tak milowym krokiem, jak się wydawało?

    Wyjście ryb na ląd było jednym z kroków milowych ewolucji. Marzeniem wielu paleontologów jest znalezienie tego małego odważniaka, który zrobił to ...
  • Archeologia górska: skanowanie skalnych malowideł z Francji

    Archeolodzy z Uniwersytetu w York (Wielka Brytania) rozpoczęli pionierskie skanowanie laserowe najwyżej położonych prehistorycznych malowideł znanych w Europie oraz ich otoczenia. ...
  • Weź udział w wykopaliskach na Górze Zyndrama!

    Ostatnie lata przyniosły serie niezwykłych i fascynujących znalezisk, dokonanych przez dra hab. Marcina Przybyłę i jego zespół na Górze Zyndrama w ...
  • Chiński przepis na piwo sprzed 5000 lat

    Chińscy archeolodzy znaleźli w Mijiaya w pobliżu miasta Xi’an w środkowych Chinach (prowincja Shaanxi) ślady browaru sprzed ok. 5000 lat. Znaleziono ...
  • Państwo faraonów starsze niż sądziliśmy?

    Brytyjscy naukowcy sugerują od kilku lat potrzebę zweryfikowania datowania początków państwa faraonów. Ich najnowsze badania skłoniły ich do stwierdzenia, że rozproszeni ...
  • Atmosfera wczesnej Ziemi była połowę cieńsza

    Badania pochodzących sprzed ok. 2,7 mld lat skał wulkanicznych prowadzą do wniosku, że ziemska atmosfera była wówczas przynajmniej połowę cieńsza. Do ...
Zobacz inne w kategorii Przeszłość

Zobacz

Ludzie, choroby i idee w ruchu: wschodnia część basenu Morza Śródziemnego i nie tylko, cz. 2

W pierwszej części tekstu poznaliśmy kilku Rzymian, którzy ...

Inline
Inline