Człowiek, Natura

Wikingowie rozprzestrzenili konie wygodniejsze dla jeźdźca

Międzynarodowy zespół naukowców odkrył, że wikingowie (a właściwie szerzej Normanowie) mogli przyczynić się do rozprzestrzenienia koni charakteryzujących się chodami czterotaktowymi, które są znacznie wygodniejsze dla jeźdźca niż pozostałe końskie chody. Badania genetyczne wskazują, że przybysze ze Skandynawii pierwszy raz napotykali tego typu konie na Wyspach Brytyjskich.

Normanowie dokonali wiele. Skolonizowali część Anglii, Normandię i Islandię, zbudowali kilka osad na Grenlandii, dotarli do Ameryki Północnej na długo przed Kolumbem, odegrali kluczową rolę w powstaniu państwa ruskiego, handlowali z Bizancjum i Bliskim Wschodem, rządzili Sycylią i południową Italią. Do tej skróconej a i tak pokaźnej listy osiągnięć można dodać jeszcze jedno: prawdopodobnie przyczynili się do rozprzestrzenienia koni poruszających się chodami czterotaktowymi. Chody takie powodują, że grzbiet zwierzęcia jest stabilny, dzięki czemu ujeżdżająca go osoba łatwiej utrzymuje się w siodle i nie trzęsie nią tak jak w przypadku innych chodów. Szczególnie istotny jest tu stęp, najwolniejszy chód koński, którym pokonuje się duże odległości.

Naturalna zdolność do części tego typu chodów związana jest z mutacją genu DMRT3, która skutkuje jego skróceniem (DMRT3_Ser301STOP). U myszy ulega on ekspresji w interneuronach rdzenia kręgowego i odgrywa bardzo ważną rolę w koordynacji ruchów kończyn zwierzęcia. Badania genetyczne przeprowadzone na ponad 4000 koni pokazały, ze mutacja ta jest szeroko rozpowszechniona wśród dzisiejszych koni na całym świecie.

Zespół naukowców pod kierownictwem Saskii Wutke i Arne Ludwiga z Zakładu Genetyki Ewolucyjnej Instytutu Zoologii im. Leibniza w Berlinie oraz Michaela Hofreitera z Instytutu Biochemii i Biologii Uniwersytetu Poczdamskiego postanowił dowiedzieć się, gdzie mutacja ta pojawiła się po raz pierwszy. Badanie 90 próbek DNA koni z okresu między 8000 lat temu a XI wiekiem n.e. pochodzących z Europy i Azji ujawniły, że powstała ona najprawdopodobniej na Wyspach Brytyjskich. Dwa pierwsze konie, u których wykryto mutację żyły między 850 a 900 rokiem w okolicach dzisiejszego Yorku. Znaleziono ją również u 10 z 13 koni żyjących między VIII a XI wiekiem na Islandii.

Na podstawie takich rezultatów badań uczeni wysunęli tezę, że za rozprzestrzenienie się koni poruszających się chodami czterotaktowymi odpowiadają Normanowie. Według ich interpretacji po zetknięciu się z takimi zwierzętami na Wyspach Brytyjskich i rozpoczęli ich hodowlę z wykorzystaniem sztucznej selekcji. Najlepszym tego dowodem jest dominacja tego typu zwierząt na Islandii, gdzie przed pojawieniem się przybyszów ze Skandynawii nie było koni. Istnieje co prawda szansa, że mutacja ta pojawiła się niezależnie np. na Bliskim Wschodzie, ale naukowcy uważają, że jest to raczej mało prawdopodobne. Nasza obecna wiedza wskazuje więc, że za rozprzestrzenienie się „przyjaznych” jeźdźcowi koni odpowiedzialni są właśnie wikingowie!

Źródło

+
  • S. Wutke et al., The origin of ambling horses, Current Biology Vol. 26, Iss.15, s. R697–R699, opublikowano online: 8 sierpnia 2016, doi: 10.1016/j.cub.2016.07.001

 

Share this Story
Zobacz inne podobne wpisy
Zobacz inne wpisy Kamil Kopij
  • Natura najlepszą nauczycielką

    Naturalna kontrola glikemii to niedościgły ideał, do którego próbujemy się zbliżyć, tworząc maszyny mające ułatwić życie osobom cierpiącym na cukrzycę. Niedawno ...
  • Zaufanie do szczepionek na świecie [INTERAKTYWNE MAPY]

    Niedawno wydawało się, że dzięki szczepionkom wyeliminujemy szereg chorób zakaźnych, które jeszcze w połowie XX wieku stanowiły nie lada wyzwanie. Niestety, ...
  • badania nad nowotworami

    Darwinowskie nowotwory

    Czy kiedykolwiek zastanawiało Was, dlaczego częstość występowania nowotworów u ludzi różni się między poszczególnymi organami? Dlaczego raki jelita, piersi czy prostaty ...
  • Wikingowie rozprzestrzenili konie wygodniejsze dla jeźdźca

    Międzynarodowy zespół naukowców odkrył, że wikingowie (a właściwie szerzej Normanowie) mogli przyczynić się do rozprzestrzenienia koni charakteryzujących się chodami czterotaktowymi, które ...
  • Podróż w kosmos psuje wzrok

    W 2005 roku przebywający na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej amerykański astronauta John Phillips zerknął przez okno na Ziemię. To co zobaczył, zdumiało ...
  • Czy człowiek spotkał hobbita?

    Pracujący w jaskini Liang Bua na indonezyjskiej wyspie Flores międzynarodowy zespół archeologów znalazł ślady ognia w warstwach, które powstały między 41 ...
  • Ryzyko Globalnych Katastrof

    „Ryzyko Globalnych Katastrof” – jakie scenariusze dla Ziemi?

    „Ryzyko Globalnych Katastrof” to najnowszy opublikowany raport oksfordzkiego Projektu Globalnych Priorytetów. Projekt Globalnych Priorytetów ma za zadanie pomagać decydentom przedsięwziąć skuteczne ...
  • Antybiotyki zmniejszają ilość nowych neuronów

    Amerykańsko-niemiecki zespół naukowców odkrył, że silna dawka antybiotyków zdolna do przetrzebienia zamieszkujących nasz układ pokarmowy bakterii negatywnie wpływa na ilość nowo ...
  • Zarazki mogą wpływać na rozwój cukrzycy typu 1

    Międzynarodowy zespół naukowców odkrył, że zarazki mogą odgrywać rolę w genezie cukrzycy typu 1. Według badaczy zmieniają one układ odpornościowy tak, ...
  • A researcher looking at E.coli bacteria strain at the Institute of Food Safety, Animal Health and Environment in Latvia

    Przemożna siła adaptacji

    Od momentu rozpoczęcia projektu Sekwencjonowanie Ludzkiego Mikrobiomu (ang. Human Microbiome Project, HMP) dowiedzieliśmy się bardzo dużo o bakteriach zamieszkujących nasz organizm, ...
  • Białko tau kluczowe w chorobie Alzheimera

    Nowe badania mózgów osób cierpiących na chorobę Alzheimera wykonane przy użyciu pozytonowej tomografii emisyjnej (PET) wskazują, że kluczem dla przejścia między ...
  • Masz “boczki” albo brzuch? Wiń ewolucję

    Międzynarodowy zespół naukowców zmierzył poziom metabolizmu ludzi i małp człekokształtnych Okazało się, że spalamy kalorie o 27% szybciej niż nasi najbliżsi ...
Zobacz inne w kategorii Człowiek

Zobacz

Ludzie, choroby i idee w ruchu: wschodnia część basenu Morza Śródziemnego i nie tylko, cz. 2

W pierwszej części tekstu poznaliśmy kilku Rzymian, którzy ...

Inline
Inline