Przeszłość

Żuki gnojowe wyewoluowały, by sprzątać dinozaurze kupy

Czesko-australijski zespól paleontologów przyjrzał się ewolucyjnej historii chrząszczy z rodziny Scarabaeidae, czyli poświętnikowatych. Należą do niej między innymi żuki gnojowe. Wyniki ich badań wskazują, że wyewoluowały one w środkowej kredzie, ok. 115 mln lat temu, niedługo po pojawieniu się roślin okrytonasiennych. Część dinozaurów zmieniła wówczas dietę, co oznaczało mniej błonnika w diecie, a co za tym idzie smaczniejsze dla żuków odchody. Badacze uważają też, że zebrane przez nich dane molekularne wskazują, iż wyginięcie dinozaurów przetrzebiło też rodzinę Scarabaeidae.

Pojawienie się roślin okrytonasiennych było jednym z wielkich przełomów w historii życia na Ziemi. Dzięki nim znacznie wzrosła m.in. różnorodność owadów. Rewolucja ta nie ominęła również chrząszczy, które stanowią około 40% gatunków wszystkich owadów.

Opublikowane w PloS One wyniki badań dotyczących ewolucyjnej historii poświętnikowatych wzbogaca naszą wiedzę na ich temat. Zebrane przez czesko-australijski zespół biologów dane genetyczne połączone z analizą skamieniałości pokazują, że toczące kulki odchodów żuki gnojowe pojawiły się ok. 115 mln lat temu. Ponadto świadczą one o tym, że największy rozkwit tej rodziny miał miejsce w okresie późnej kredy (100-66 mln lat temu). Dziś żuki te „sprzątają” odchody głównie dużych ssaków, takich jak krowy czy słonie. Wówczas jednak królowały na Ziemi dinozaury. Wszystko wskazuje więc, że to ich odchody były źródłem pokarmu i innych korzyści dla żuków. Przełomem było z pewnością pojawienie się roślin okrytonasiennych, które zawierają mniej błonnika i są bardziej pożywne. Odchody powstałe w wyniku ich trawienia stały się łakomym kąskiem dla chrząszczy.

Pewnym zaskoczeniem dla badaczy było odkrycie oparte na analizie danych molekularnych, że poświętnikowate mogły przejść okres wymierania w tym samym czasie, gdy 66 mln lat temu z powierzchni Ziemi zniknęły dinozaury. Jeśli wyniki te potwierdzą się, będzie to pierwsze wymieranie owadów, którego znamy przyczynę.

Warto jeszcze zaznaczyć, że w badaniach brał również udział pracujący obecnie w Australii polski biolog, prof. Adam Ślipiński.

Źródła

+
Share this Story
  • Żuki gnojowe wyewoluowały, by sprzątać dinozaurze kupy

    Czesko-australijski zespól paleontologów przyjrzał się ewolucyjnej historii chrząszczy z rodziny Scarabaeidae, czyli poświętnikowatych. Należą do niej między innymi żuki gnojowe. Wyniki ...
Zobacz inne podobne wpisy
Zobacz inne wpisy Kamil Kopij
  • Św. Walenty i Lupercalia. Dzieje pewnego nieporozumienia.

    W pierwszej połowie lutego wystawy sklepów zaczynają być pełne ozdób związanych z walentykami. Mimo że ciągle słychać w Polsce głosy oburzenia, ...
  • Nieporozumienie dotyczące genezy Świąt Bożego Narodzenia

    Bardzo często w okolicy świąt Bożego Narodzenia w mediach można wyczytać o genezie powstania ich daty. Często można odnaleźć informację, że ...
  • Podkarpackie zmagania w dokumentach z KriegsArchiv

    Od dwóch lat trwają prace badawcze i dokumentacyjne projektu Karpackie Epizody Wielkiej Wojny, w ramach którego archeolodzy z Uniwersytetu Jagiellońskiego badają ...
  • Dinozaury też miały robaki

    W brzuchu liczącej sobie 77 milionów lat skamieliny hadrozaura paleontolodzy znaleźli pozostałości drobnych tuneli. Naukowcy interpretują swoje odkrycie jako pierwsze okryte ...
  • Czy człowiek spotkał hobbita?

    Pracujący w jaskini Liang Bua na indonezyjskiej wyspie Flores międzynarodowy zespół archeologów znalazł ślady ognia w warstwach, które powstały między 41 ...
  • Ssaki niemal podzieliły los dinozaurów

    Nowe badania przeprowadzone przez brytyjskich paleontologów wskazują, że asteroida, która spowodowała 66 mln lat temu wyginięcie dinozaurów, zmiotła z powierzchni Ziemi ...
  • Wyjście kręgowców na ląd nie było aż tak milowym krokiem, jak się wydawało?

    Wyjście ryb na ląd było jednym z kroków milowych ewolucji. Marzeniem wielu paleontologów jest znalezienie tego małego odważniaka, który zrobił to ...
  • Archeologia górska: skanowanie skalnych malowideł z Francji

    Archeolodzy z Uniwersytetu w York (Wielka Brytania) rozpoczęli pionierskie skanowanie laserowe najwyżej położonych prehistorycznych malowideł znanych w Europie oraz ich otoczenia. ...
  • Weź udział w wykopaliskach na Górze Zyndrama!

    Ostatnie lata przyniosły serie niezwykłych i fascynujących znalezisk, dokonanych przez dra hab. Marcina Przybyłę i jego zespół na Górze Zyndrama w ...
  • Chiński przepis na piwo sprzed 5000 lat

    Chińscy archeolodzy znaleźli w Mijiaya w pobliżu miasta Xi’an w środkowych Chinach (prowincja Shaanxi) ślady browaru sprzed ok. 5000 lat. Znaleziono ...
  • Państwo faraonów starsze niż sądziliśmy?

    Brytyjscy naukowcy sugerują od kilku lat potrzebę zweryfikowania datowania początków państwa faraonów. Ich najnowsze badania skłoniły ich do stwierdzenia, że rozproszeni ...
  • Atmosfera wczesnej Ziemi była połowę cieńsza

    Badania pochodzących sprzed ok. 2,7 mld lat skał wulkanicznych prowadzą do wniosku, że ziemska atmosfera była wówczas przynajmniej połowę cieńsza. Do ...
Zobacz inne w kategorii Przeszłość

Zobacz

Ludzie, choroby i idee w ruchu: wschodnia część basenu Morza Śródziemnego i nie tylko, cz. 2

W pierwszej części tekstu poznaliśmy kilku Rzymian, którzy ...

Inline
Inline